22 de abril de 2020

Itene y Controlnano desarrollan un sistema portable de bajo coste para diagnosticar en aire y fluidos el COVID-19

Itene y Controlnano desarrollan un sistema portable de bajo coste para diagnosticar en aire y fluidos el COVID-19
Imagen de recurso (banco de imágenes) en el que se aprecia a una investigadora mostrando pruebas de muestras de coronavirus. - FAUSTFOTO/REMITIDA ITENE

VALÈNCIA, 22 Abr. (EUROPA PRESS) -

El Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística (Itene) y la start-up Controlnano están trabajando en el desarrollo de un nuevo dispositivo de detección de la presencia en tiempo real del COVID-19, tanto en el aire ambiente como en fluidos biológicos, que será portable, de bajo coste y ofrecerá resultados al instante.

Los impulsores del proyecto, denominado Covidsense, esperan que esté disponible en los próximos meses, tras el desarrollo de un prototipo técnicamente viable por parte de Itene y su validación en hospitales y localizaciones urbanas e industriales, según han informado en un comunicado.

Si bien existe cierto grado de incertidumbre sobre el nivel de precisión que logrará en una primera fase, los investigadores confían en desarrollar un prototipo "técnicamente viable", en el que se aplicarán conocimientos de nanomateriales, electrónica y biosensorización, según las mismas fuentes.

El dispositivo biosensor para la detección rápida del virus SARS-CoV-2 se basará en el uso de nanomateriales que actúan como soporte de receptores químicos o biológicos y que interactúan con partes específicas del virus. Este análisis se podrá realizar ya sea sobre aire exhalado -en este caso, el dispositivo funcionaría de forma similar a un alcoholímetro- o sobre muestras de sangre, orina o aguas residuales.

El proceso de reconocimiento e interacción permitirá emitir una señal que puede ser procesada en una aplicación informática y enviada a modo de alerta a centros de emergencia o personal encargado de la prevención de riesgos.

Actualmente, los tests clínicos se están efectuando de manera fiable con la técnica clásica conocida como PCR (polymerase chain reaction). No obstante, este método requiere de un protocolo complejo y costoso de procesado de la muestra, así como de personal experto, y no permite los llamados test "on-site", por lo que las muestras han de ser enviadas a laboratorios específicos para su análisis.

BIOSENORES SENSIBLES Y SELECTIVOS

Los biosensores que se desarrollarán en el proyecto son adecuados para la detección viral en tiempo real debido a su alta sensibilidad y selectividad, bajo coste, operación simple, portabilidad y análisis rápido. De esta manera, estos sistemas facilitarán la toma de decisiones clínicas y eliminarán parte de la carga de trabajo de los laboratorios de pruebas centralizadas, según los impulsores del proyecto.

Además de su aplicación para la detección del COVID-19 estos biosensores podrán usarse para otros diagnósticos médicos, así como para el monitoreo ambiental y en el procesamiento de alimentos, agua y productos agrícolas.

Esta iniciativa -en sus fases de escalado industrial y validación en el mercado- ha sido presentada por Controlnano, start-up creada por Packa Ventures, al programa EIC Accelerator con el fin de obtener apoyo de la Unión Europea para su desarrollo.

Itene, que está apoyando al tejido industrial para implementar las medidas necesarias para garantizar la protección frente al coronavirus,
además de su experiencia seguridad y salud en el trabajo, toxicología, ecotoxicología y bioinformática, dispone de equipamiento propio para medir el nivel de exposición a nanopartículas en el área de trabajo, laboratorio para pruebas de (eco) toxicidad e instalaciones para evaluar la efectividad del equipo de protección personal (EPI) incluyendo protección dérmica y respiratoria.

Este know-how ha sido ampliado a través de la participación en numerosos proyectos de I+D financiados por el Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE), en el que se desarrollaron nuevos dispositivos para la detección en tiempo real de nanopartículas en ambientes laborales y urbanos.