24 de abril de 2015

La inmunoterapia: cambio de rumbo del tratamiento del cáncer de páncreas

La inmunoterapia: cambio de rumbo del tratamiento del cáncer de páncreas
CNIO

MADRID, 24 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Una revisión de cerca de 200 artículos científicos llevada a cabo por el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) revela el potencial de la inmunoterapia para mejorar en el futuro la supervivencia frente al cáncer de páncreas, uno de los tumores más letales, según el estudio publicado en 'Nature Reviews Clinical Oncology'.

   Aunque en la última década se ha avanzado en la comprensión de la biología de este tipo de tumor, por el momento no se han encontrado dianas terapéuticas que puedan revertir en mejores tratamientos. Lo que hace que la supervivencia después de cinco años siga siendo de un 15-20 por ciento.

   Además, el hecho de que los estadios iniciales de la enfermedad sean asintomáticos también dificulta su diagnóstico temprano y, por lo tanto, la mejora de la supervivencia.

   Sin embargo, el equipo dirigido por Manuel Hidalgo, director del Programa de Investigación Clínica del CNIO, apunta a un "cambio de rumbo" gracias a la aparición de nuevos tratamientos diseñados para activar el sistema inmune para que reconozca y ataque directamente al tumor.

   En el pasado el cáncer de páncreas era considerado resistente a este tratamiento, pero recientes investigaciones en pacientes con metástasis han arrojado resultados positivos en esta dirección. Un ejemplo de ello son las vacunas GVAX, que contienen células tumorales que estimulan el sistema inmunitario del paciente.

PODRÍA INVOLUCRAR A OTROS ÓRGANOS

   Además, recientes investigaciones indican que se trata de una enfermedad sistémica incluso en sus inicios, lo que "podría involucrar a otros órganos y no solo al páncreas", ha reconocido este experto, coautor del estudio junto a Ignacio Garrido-Laguna, miembro del Programa de Terapias Experimentales del Huntsman Cancer Institute de la Universidad de Utah (EE UU).

   "Si esta hipótesis se confirma, la supervivencia a cinco años solo podrá mejorar si se diseñan tratamientos adyuvantes sistémicos que superen y complementen soluciones locales como la cirugía. Otra implicación fundamental de esta hipótesis es que habría que implantar las técnicas de diagnóstico de forma muy precoz, ya que la enfermedad se estaría diseminando a otros órganos ya en las primeras fases", recalca el investigador.

   Junto a esta línea de investigación, también han visto que hay otras investigaciones que derriban creencias del pasado. "Así ha ocurrido, por ejemplo, con la aplicación de la radioquimioterapia (tratamiento que combina la radioterapia con la quimioterapia), una estrategia cuyos beneficios han sido cuestionados para los tumores no metastásicos", dice Hidalgo.

   "Aún así, se está estudiando la posibilidad de que los pacientes con el gen SMAD4 no mutado sean los más receptivos a este tipo de tratamientos, lo cual ayudaría a mejorar la toma de decisiones de los oncólogos", añade.

OTROS ENFOQUES TERAPÉUTICOS

   Por otro lado, algunos estudios apuntan al decisivo papel de los tejidos de sostén del páncreas (el estroma) en el desarrollo de este tipo tumoral. Además, se cree que los tratamientos neoadyuvantes podrían mejorar los efectos de la quimioterapia y la radioterapia y permitirían el tratamiento temprano del cáncer de páncreas metastásico.

   Precisamente en cáncer metastásico se ha conseguido aumentar la supervivencia de los pacientes de forma estadísticamente significativa, con la administración de 'Folfirinox' y del tratamiento combinado de nab-paclitaxel con gemcitabina.

   La Unidad de Investigación Clínica de Tumores Digestivos del CNIO, dirigida por el propio Hidalgo, ha contribuido con varios trabajos científicos al desarrollo de este último. "Creemos que uno de los motivos por los que esta combinación de fármacos funciona es porque elimina de forma selectiva elementos del estroma tumoral, pero se trata de una hipótesis de laboratorio que debemos estudiar con más detalle", ha reconocido el oncólogo.