24 de marzo de 2017

La fertilidad del semen se podrá medir a través del móvil

La fertilidad del semen se podrá medir a través del móvil
VIGNESH NATARAJAN

MADRID, 24 Mar. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Brigham and Women's Hospital y el Massachusetts General Hospital en Boston (Estados Unidos) han desarrollado un dispositivo de bajo coste y fácil de usar que, conectado a un teléfono móvil o 'smartphone', puede evaluar muestras de semen para pruebas de fertilidad masculina en menos de cinco segundos y con una gran precisión.

El accesorio, que está en fase de prototipo, cuenta con elementos impresos en 3D y su coste de producción es de apenas 4,5 dólares (4,1 euros), según detallan los autores en la revista 'Science Translational Medicine'.

La herramienta puede ser de gran utilidad para más de 45 millones de parejas en todo el mundo afectadas por problemas de fertilidad, ya que se estima que la infertilidad masculina afecta al 40 por ciento de los casos y por ello es necesario un análisis de semen "más rutinario y fiable".

"Queríamos llegar a una solución para hacer que las pruebas de fertilidad masculina fueran tan sencillas y asequibles como las de embarazo", ha explicado Hadi Shafiee, director del trabajo en el Brigham and Women's Hospital.

Hasta ahora, los hombres tenían que proporcionar muestras de semen en habitaciones de clínicas, una situación en la que a menudo experimentan estrés y vergüenza. Además, las pruebas de laboratorio tardan tiempo y sus resultados son a menudo subjetivos.

El nuevo sistema, que aprovecha la potencia de procesamiento y la cámara que se encuentran en la mayoría de 'smartphones', consiste en un accesorio óptico que puede conectarse al teléfono y un dispositivo desechable en el que se pone la muestra de semen.

La prueba utiliza los avances en electrónica de consumo y microfabricación, como un microchip desechable con una punta capilar y un bulbo de goma se utilizan para el manejo de muestras de semen. El equipo ha diseñado además una 'app' que guía al usuario en cada paso y una escala de peso miniaturizada que se conecta de forma inalámbrica al móvil para medir el recuento total de espermatozoides.

Para evaluar el dispositivo, los científicos estudiaron 350 especímenes clínicos de semen del Massachusetts General Hospital Fertility Center. El sistema fue capaz de detectar muestras anormales de semen con una precisión del 98 por ciento, según informa la agencia Sinc. El equipo también analizó la forma en la que tanto los usuarios entrenados como los no entrenados realizaron la prueba con la nueva tecnología.

Shafiee cree que, además de las pruebas de fertilidad masculina, también podría ser utilizado por hombres que han tenido una vasectomía para asegurarse de que la operación ha sido exitosa, realizando la monitorización en casa. "Y otro uso podría dirigirse a los criadores de animales para confirmar la virilidad de una muestra", ha añadido.