18 de febrero de 2020

Experta señala que el diagnóstico y tratamiento precoz pueden evitar muchas secuelas de la encefalitis

Experta señala que el diagnóstico y tratamiento precoz pueden evitar muchas secuelas de la encefalitis
Encefalitis - QUIRÓNSALUD - ARCHIVO

MADRID, 18 Feb. (EUROPA PRESS) -

La doctora Rebeca Fernández, del Servicio de Neurología del Hospital La Luz de Madrid, ha señalado que el diagnóstico rápido y el inicio del tratamiento precoz pueden evitar las secuelas para muchos supervivientes de la encefalitis, una inflamación del cerebro que, en la mayor parte de los casos, se produce por un virus y puede afectar las estructuras más próximas al cerebro como las meninges o la medula espinal.

El cuadro clínico característico de la encefalitis consiste en fiebre, alteración del nivel de conciencia, dolor de cabeza, crisis epilépticas y diferentes tipos de déficits neurológicos dependiendo de las partes del cerebro más afectadas, como problemas del habla, parálisis o alteraciones de la sensibilidad o alteraciones visuales.

"En ocasiones, una encefalitis puede suponer un riesgo vital. Es necesario un diagnóstico y un tratamiento precoz para decidir la actitud adecuada en cada caso", ha comentado la especialista con motivo del Día Mundial de esta patología, que se celebra cada 22 de febrero para educar y concienciar a las personas sobre esta enfermedad, sus causas, cómo prevenirla y cómo tratarla.

La causa permanece desconocida en aproximadamente la mitad de los casos. En España, se diagnostican cada año unos 600 casos. La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que puede haber muchos más que no se diagnostican. "Hay otras causas de encefalitis que pueden ser debidas a alteraciones del sistema inmunitario del organismo como repuestas a determinadas infecciones (encefalitis post-infecciosa), trastornos del propio sistema inmunitario (encefalitis autoinmunes), desmielinizantes (afección que provoca daños en el recubrimiento protector que rodea las fibras nerviosas del cerebro), o vasculares", subraya la neuróloga.

En España, se estima una incidencia de 0,3 a 0,5 casos por cada 100.000 habitantes al año, siendo más frecuente en niños e inmunodeprimidos. Tal y como explica la doctora Fernández, "la encefalitis más frecuente es la de aparición esporádica (Herpes simple, Herpes zoster y Enterovirus)". "En otros países hay encefalitis que pueden ser epidémicas, como los arbovirus, transmitidos especialmente por insectos y arácnidos, moscas, mosquitos y garrapatas; Nilo del Oeste o virus Zika", añade.

El diagnóstico se basa en la valoración clínica y en la indicación rápida de los estudios complementarios para conseguir demostrar que el paciente presenta una encefalitis y su causa. "En este sentido, son necesarios estudios de neuroimagen (resonancia magnética), análisis del líquido cefalorraquídeo y otros análisis de laboratorio. Es conveniente realizar registros electroencefalográficos y en ocasiones es necesario realizar una biopsia cerebral para intentar identificar la causa responsable", ha apostillado.

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