2 de enero de 2015

El brote del ébola de África occidental pudo estar provocado por el contacto con murciélagos

El brote del ébola de África occidental pudo estar provocado por el contacto con murciélagos
EMBO

MADRID, 2 Ene. (EUROPA PRESS) -

La epidemia del ébola que afecta a varios países de África occidental pudo haberse originado por el contacto entre personas y murciélagos infectados por el virus y no por el consumo de su carne, según sugiere un estudio dirigido por investigadores del Instituto Robert Koch en Berlín, Alemania

El trabajo, publicado en 'EMBO Molecular Medicine', se basó en el seguimiento de las poblaciones de murciélagos que habitan cerca de la aldea de Meliandou, en el sudeste de Guinea, considerada el origen del actual brote que ha causado casi 8.000 fallecimientos y más de 20.000 casos.

A unos 50 metros de la casa del considerado paciente cero, el niño Émile Ouamouno, fallecido en diciembre de 2013 con apenas dos años, encontraron un tronco hueco de un gran árbol en el que solía jugar y del que, al ser quemado en marzo del año pasado, salió una colonia de murciélagos del tipo 'Mops condylurus'.

Meliandou es una pequeña localidad compuesta tan sólo por 31 casas, rodeada por tierras de cultivo de la palma del aceite y de árboles de gran tamaño, situada en la región boscosa de Guinea. Y según los autores, esos cultivos parece que fueron los que atrajeron a los murciélagos que trasmitieron el ébola a Émile.