Desarrollan una prueba de cáncer cervical que detecta hasta el 100% de los casos

Desarrollan una prueba de cáncer cervical que detecta hasta el 100% de los casos
17 de diciembre de 2018 FLICKR/HEY PAUL STUDIOS - ARCHIVO

MADRID, 17 Dic. (EUROPA PRESS) -

Un estudio dirigido por científicos de la Queen Mary University of London (Reino Unido) han desarrollado una nueva prueba de cáncer cervical que ha detectado todos los cánceres en un ensayo clínico aleatorizado de 15.744 mujeres, superando a un costo reducido tanto la prueba actual de Papanicolaou como a la del virus del papiloma humano humano (VPH).

El estudio, publicado en la revista 0International Journal of Cancer', relata que, a diferencia de la comprobación de patrones en el código genético del ADN que son indicativos del virus del VPH, la nueva prueba analiza los marcadores químicos naturales que aparecen en la parte superior del ADN, lo que constituye su perfil epigenético.

"No solo estamos asombrados por lo bien que esta prueba detecta el cáncer cervical, sino que es la primera vez que alguien ha demostrado el papel clave de la epigenética en el desarrollo de un cáncer sólido importante utilizando datos de pacientes en la clínica. Estamos viendo cada vez más pruebas de que es la epigenética, y no las mutaciones del ADN, las que impulsan una amplia gama de cánceres tempranos, incluidos los de cérvix, anal, orofaringe, colon y próstata", explica el investigador principal, Attila Lorincz.

La detección para prevenir el cáncer cervical se realiza generalmente a través de la prueba de Papanicolaou, que consiste en la recolección y examen microscópico de las células del cuello uterino. Desafortunadamente, puede detectar solo alrededor del 50 por ciento de los cánceres cervicales.

Un método de detección cervical mucho más preciso consiste en evaluar la presencia de ADN del virus del papiloma humano (VPH), la causa principal pero indirecta del cáncer cervical. Sin embargo, solo identifica si las mujeres están o no infectadas con un VPH causante de cáncer, pero no sus riesgos reales de cáncer, que siguen siendo bastante bajos. Esto causa una preocupación innecesaria para la mayoría de las mujeres infectadas con el VPH que obtienen un resultado positivo, pero eventualmente eliminarán el virus y no desarrollarán la enfermedad.

La nueva prueba ha resultado significativamente mejor que la prueba de Papanicolaou o la prueba de VPH. Detectó el cien por cien de los ocho cánceres cervicales invasivos que desarrollaron las 15.744 mujeres durante el ensayo. En comparación, la prueba de Papanicolaou solo detectó el 25 por ciento de los cánceres, y la prueba del VPH el 50 por ciento.

El estudio también analizó más de cerca un subconjunto de 257 mujeres VPH positivas que se seleccionaron de manera representativa del gran estudio. La nueva prueba detectó el 93 por ciento de las lesiones precancerosas en esas mujeres, en comparación con el 86 por ciento detectado mediante una combinación de la prueba de Papanicolaou y la prueba del VPH.

"Este es realmente un gran avance en la forma de tratar a las mujeres y hombres infectados con el VPH, que ascienden a miles de millones en todo el mundo, y va a revolucionar la detección. Nos sorprendió lo bien que esta nueva prueba puede detectar y predecir los cánceres cervicales tempranos años antes, con el cien por cien de los cánceres detectados, incluidos los adenocarcinomas, que es un tipo de cáncer cervical que es muy difícil de detectar. La nueva prueba es mucho mejor que lo ofrecido hasta ahora, pero podría tardar al menos cinco años en establecerse", concluye el investigador.