11 de febrero de 2019

Crean dos nuevas vacunas contra el virus de la hepatitis C

Crean dos nuevas vacunas contra el virus de la hepatitis C
CSIC

MADRID, 11 Feb. (EUROPA PRESS) -

Un equipo internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado dos nuevas vacunas, denominadas DREP-HCV, contra el virus de la hepatitis C, responsable la aparición de esta enfermedad que afecta a más de 71 millones de personas en el mundo y ocasiona unas 400.000 muertes anuales.

Estas vacunas, publicadas en la revista 'Journal of Virology' y desarrolladas en colaboración con un grupo de investigación del Instituto Karolinska (Suecia), poseen unas propiedades inmunogénicas y de seguridad que, según han aseverado los científicos de este estudio, podrían ser idóneas para evitar la enfermedad y su propagación.

"Son vacunas basadas en un ADN replicativo que expresa las proteínas más inmunogénicas del virus de la hepatitis C, siendo las primeras vacunas frente a dicho virus que utilizan esta aproximación. En concreto, hemos generado dos nuevas vacunas frente al genotipo 1 de este virus, prevalente en España y que causa el 46 por ciento de las infecciones a nivel mundial", ha explicado el científico del CSIC en el Centro Nacional de Biotecnología y codirector del trabajo, Juan García-Arriaza.

A continuación, prosigue, han estudiado sus propiedades inmunológicas en ratones, combinándolas con MVA-HCV, otra vacuna que ya habían generado en su laboratorio y que está basada en el vector viral MVA, con el que vienen trabajando desde hace años por su alta seguridad y capacidad inmunogénica .

"Estos nuevos ADN, al autoreplicarse en las células, activan una serie de propiedades inmunológicas que hacen que sean unos candidatos vacunales muy prometedores", ha añadido la investigadora del CSIC en el Centro Nacional de Biotecnología y primera autora del trabajo, María Quirós.

De hecho, los expertos han demostrado que cuando se administra a ratones una primera dosis de DREP-HCV, seguida de una dosis de MVA-HCV, se obtienen respuestas inmunológicas frente al virus de la hepatitis C "muy potentes, amplias (frente a diferentes proteínas), de alta calidad (las células activadas secretan un gran número de citoquinas) y duraderas", activándose tanto los linfocitos T CD4+ como altos niveles de linfocitos T CD8+, así como también anticuerpos frente al virus.

Aunque ya existen otros candidatos vacunales, hasta el momento no se ha licenciado ninguno para su uso en humanos. "Los prometedores resultados de este trabajo refuerzan la posibilidad de que la combinación de las nuevas vacunas DREP-HCV y MVA-HCV pueda ser considerada para luchar contra esta enfermedad, puesto que los parámetros inmunológicos activados podrían llevar al control de la infección por el virus de la hepatitis C", ha dicho el director de grupo de Poxvirus y Vacunas en el Centro Nacional de Biotecnología y codirector del trabajo, Mariano Esteban.

El siguiente paso será probar la efectividad de dichos candidatos en un ensayo clínico en personas, algo que dependerá de la financiación que obtengamos.

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