22 de abril de 2015

Un biosensor para detectar el cáncer de mama más agresivo 'made in Spain'

Un biosensor para detectar el cáncer de mama más agresivo 'made in Spain'
UCM

MADRID, 22 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) han diseñado un biosensor magnético electroquímico capaz de conseguir un diagnóstico precoz y fiable del cáncer de mama triple negativo, el más agresivo de estos tumores, gracias a la detección de dos moléculas relacionadas con esta enfermedad.

   La herramienta, diseñada en colaboración con el Centro de Investigaciones Biológicas y el Hospital Universitario de Getafe, es más rápida que los dispositivos actuales y permite cuantificar de manera selectiva las moléculas miR-21 y miR-205, dos microARN presentes en las células y la sangre.

   Diferentes estudios han demostrado que las pacientes con cáncer de mama triple negativo presentan una expresión de la molécula miR-205 por debajo de lo normal, que frena la proliferación celular desencadenante del cáncer pero, si su expresión es inferior a lo normal, como ocurre  en estos casos, no puede desempeñar su función y la enfermedad se expande.

   Junto a esta molécula, la miR-21 también está asociada al cáncer de mama, actuando como un oncogén, es decir, transformando una célula normal en una maligna.

   "La determinación simultánea de ambos --miR-21 y miR-205-- podría permitir diferenciar entre los diferentes subtipos de cáncer de mama e identificar de manera inequívoca los casos de triple negativo", ha explicado José Manuel Pingarrón, catedrático del departamento de Química Analítica de la UCM y uno de los autores del estudio.

YA SE HA PROBADO EN TEJIDOS TUMORALES DE CÁNCER 

   La herramienta se ha probado en tejidos tumorales de pacientes con cáncer de mama, tal y como revela el trabajo, publicado en la revista 'Biosensors and Bioelectronics'.

   "Aunque solo se dispone del dispositivo implementado en el laboratorio, las pruebas realizadas en muestras reales demuestran que el sensor está listo para entrar en funcionamiento", ha añadido Susana Campuzano, investigadora del mismo departamento y coautora del estudio.

   El sensor se basa tanto en la incubación del ARN total extraído de la muestra en estudio (con una sonda de ARN sintética complementaria del microRNA que se quiere determinar), como en la captura de cadena doble formado sobre partículas magnéticas.

   Gracias a la captura magnética de las partículas modificadas sobre el electrodo impreso se consigue la medida electroquímica de las moléculas en cuestión.

RESULTADOS EN SÓLO 15 MINUTOS

   La principal ventaja del dispositivo frente a otras herramientas existentes es que, en solo 15 minutos, permite determinar ambos microARN en muestras de ARN total extraídas de tejidos tumorales o de células. Para ello, el sensor emplea un protocolo "sencillo y fácilmente automatizable", según los autores.

   "Los resultados podrían emplearse con fines de cribado para diferenciar entre tejidos tumorales y no tumorales, o para complementar la información obtenida de forma convencional, mejorando la fiabilidad del diagnóstico", sugiere Pingarrón.

   Además, el sensor podría detectar otros microARN, por lo que podría aplicarse en más tipos de cáncer y enfermedades como diabetes, Alzhéimer, infecciones virales o dolencias cardiovasculares.

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