12 de abril de 2019

La vacunación infantil contra el VPH reduce "drásticamente" el cáncer de cervix en mujeres jóvenes

La vacunación infantil contra el VPH reduce "drásticamente" el cáncer de cervix en mujeres jóvenes
FLICKR/ED UTHMAN - ARCHIVO

MADRID, 12 Abr. (Reuters/EP) -

Un estudio realizado en Escocia ha demostrado que las mujeres jóvenes que recibieron la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) en la adolescencia tenían tasas significativamente más bajas de esta patología, que es precursora del cáncer de cuello uterino.

El VPH, una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes, no causa síntomas y generalmente desaparece por sí solo. Pero el virus puede causar cáncer de cuello uterino, el cuarto tumor más común en las mujeres, así como cánceres de garganta y pene.

En un estudio publicado en la revista 'British Medical Journal', el equipo estudió a 138.692 mujeres. Cerca de la mitad habían sido completamente vacunadas contra el VPH a los 12-13 años de edad o más tarde en su adolescencia. A la edad de 20 años, todas las mujeres se hicieron pruebas para buscar células anormales en el cuello uterino llamadas neoplasia intraepitelial cervical, que pueden conducir a cáncer.

"La magnitud del efecto es mayor de lo esperado", explica el autor del estudio, Tim Palmer, de la Universidad de Edimburgo, a Reuters Health por correo electrónico. Recibir tres dosis de la vacuna a las edades recomendadas de 12 a 13 años se asoció con "una profunda reducción de la enfermedad cervical siete años después".

Las tasas de neoplasia intraepitelial cervical (NIC) fueron bajas en general. Las mujeres vacunadas tenían una tasa 89 por ciento menor de NIC grado 3 o peor (0,59 por ciento en mujeres no vacunadas frente a 0,06 por ciento en el grupo vacunado), una tasa un 88 por ciento menor de NIC grado 2 o peor (1,44 por ciento frente a 0,17 por ciento) y una tasa un 79 por ciento menor de NIC grado 1 (0,69 por ciento frente a 0,15 por ciento). Los grados 2 y 3 generalmente se tratan con cirugía.

Las niñas que fueron vacunadas entre los 12 y 13 años obtuvieron un mayor beneficio: la vacuna fue 86 por ciento efectiva para ellas, y 51 por ciento efectiva cuando se administró a los 17 años. "Los hallazgos son impresionantes y documentan una reducción considerable en la enfermedad cervical de alto grado con el tiempo", escribe Julia Brotherton, directora médica de la Fundación VCS en East Melbourne (Australia) en un editorial publicado con el estudio.

El estudio también reveló una tasa decreciente de enfermedad en mujeres no vacunadas. "Esto se llama 'protección del rebaño' y es consecuencia de la alta penetración de la vacuna en Escocia", explica Palmer. Las mujeres no vacunadas están siendo protegidas porque la propagación del VPH entre hombres y mujeres se ha interrumpido al no haber suficientes mujeres susceptibles.

Se calcula que en 2018 se produjeron 570.000 nuevos casos de cáncer de cuello uterino en todo el mundo, lo que representa el 6,6 por ciento de todos los cánceres femeninos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), y alrededor del 90 por ciento de las muertes por cáncer de cuello uterino se producen en países de ingresos bajos y medios.