18 de mayo de 2020

Tres de cada diez niños con epilepsia han empeorado su conducta durante la pandemia

Tres de cada diez niños con epilepsia han empeorado su conducta durante la pandemia
Niña con Síndrome de Dravet (epilepsia grave de origen genético) - HOSPITAL RUBER INTERNACIONAL

MADRID, 18 May. (EUROPA PRESS) -

Tres de cada diez niños con epilepsia de origen genético han empeorado su conducta durante la pandemia de Covid-19, según una encuesta realizada por el equipo de neurólogos del Hospital Ruber Internacional sobre la situación actual de las familias con niños que padecen epilepsias graves.

Esta encuesta se ha realizado a nivel nacional en colaboración con varias asociaciones de pacientes y otros profesionales del ámbito de las epilepsias de origen genético. Según el estudio, el confinamiento y las barreras de un sistema sanitario focalizado en los pacientes Covid-19 han provocado que en un 30 por ciento de estos niños haya empeorado el comportamiento y hasta en un 15 por ciento se hayan agravado sus crisis epilépticas.

La epilepsia es una enfermedad neurológica que causa una predisposición a sufrir crisis epilépticas. Tal y como explica el epileptólogo del Hospital Ruber Internacional Ángel Aledo Serrano, las epilepsias de estos niños (denominadas epilepsias genéticas y encefalopatías del desarrollo) representan un grupo heterogéneo de enfermedades raras. Según detalla, "tienen crisis epilépticas que son difíciles de controlar con fármacos y se suelen asociar a otros problemas neurológicos, como alteraciones de conducta o discapacidad intelectual, lo que los hace especialmente vulnerables a algunas de las circunstancias que se han dado en esta pandemia".

La encuesta se ha realizado a 277 cuidadores de pacientes con epilepsias graves. Como asevera el doctor Antonio Gil-Nagel, director del programa de Epilepsia del Hospital Ruber Internacional, los padres son quienes asumen habitualmente esta responsabilidad. "Normalmente estos niños tienen el cuidador principal, aparte van a escuelas con adaptación y realizan múltiples actividades o terapias, como fisioterapia o logopedia", indica.

Sin embargo, el 51,8 por ciento no ha podido acceder a sus terapias de estimulación y rehabilitación durante la pandemia. En concreto, nueve de estos pacientes ha sufrido una regresión neurológica: "Han perdido capacidades que habían adquirido previamente, como las relativas al lenguaje o la capacidad para caminar", subraya.

La telemedicina, unas de las alternativas desarrolladas para compensar las dificultades actuales, no ha llegado de una manera uniforme a estos pacientes. En concreto, el 62,8 por ciento no ha sido capaz de ponerse en contacto con su neurólogo durante el confinamiento. A su vez, estas familias también han sufrido las consecuencias económicas de la pandemia. El 62,4 por ciento ha perdido su empleo o experimentado la reducción de su sueldo.

Como afirma el doctor Ángel Aledo, este dato es muy importante porque en España los sistemas públicos no cubren una gran mayoría de las terapias avanzadas que requieren estos niños. "Tienen que hacer esfuerzos económicos muy importantes para costear las terapias. A esto le añadimos que muchas veces uno de los padres tiene que dejar el trabajo para convertirse en el cuidador principal del niño", indica Aledo. A su vez, el 62,8 por ciento ha vivido este confinamiento en una casa sin terraza o jardín. Esto se ha visto como un factor clave: "vimos que lo que más se asociaba al empeoramiento de conducta eran las viviendas que no disponían de un mínimo de terraza o de patio", afirma el doctor.

Estas difíciles circunstancias han hecho mella en el ánimo de las familias. De forma que el 68,6 y el 69,7 por ciento de los cuidadores han experimentado síntomas de ansiedad y depresión, respectivamente. De acuerdo con el doctor, son síntomas 'de novo', es decir, estos síntomas han aparecido en personas sin episodios previos de ansiedad o depresión. A esta preocupación se ha unido que hasta un 9 por ciento no encontraron sus fármacos habituales en la farmacia y un 20 por ciento no fueron a urgencias por miedo al coronavirus.