21 de noviembre de 2009

Primeras cuatro muertes por gripe A entre los peregrinos de La Meca

Primeras cuatro muertes por gripe A entre los peregrinos de La Meca
REUTERS

RIAD, 21 Nov. (Reuters/EP) -

Las autoridades saudíes informaron este sábado de las primeras cuatro muertes por gripe A (H1N1) entre los peregrinos musulmanes que cada año viajan hasta la ciudad santa de La Meca, según recoge el diario saudí 'Al Hayat', precisamente a unos días de que comience el periodo oficial de peregrinaje, que este año corresponden al 25-29 de noviembre (7 al 13 de 'du al hiyya' del calendario islámico lunar).

El Ministerio de Sanidad saudí informó de que los cuatro fallecidos eran peregrinos procedentes de fuera de Arabia Saudí. Cada año unos tres millones de musulmanes --dos de ellos de fuera de Arabia Saudí-- peregrinan a La Meca, rito que constituye uno de los cinco pilares básicos del Islam.

Expertos en sanidad de Estados Unidos y de los países árabes ya han alertado de que el peregrinaje podría fomentar la dispersión del virus de la nueva gripe, ya que las condiciones de estos ritos son las ideales para la transmisión del virus mediante estornudos y contacto corporal.