16 de febrero de 2015

Investigadores del CSIC descubren un nuevo biopolímero parecido a la celulosa

Investigadores del CSIC descubren un nuevo biopolímero parecido a la celulosa
CSIC

MADRID, 16 Feb. (EUROPA PRESS) -

Un equipo liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Cientificas (CSIC) ha descubierto un nuevo polisacárido, un beta-glucano, parecido a la celulosa, que podría tener aplicaciones en los sectores químico, sanitario y alimentario.

El hallazgo, publicado en el ultimo numero de la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), muestra la novedosa estructura química de este biopolímero y los mecanismos bioquímicos que controlan su producción, realizada por un grupo de bacterias del suelo beneficiosas para las plantas.

La celulosa es el polímero orgánico más abundante en la naturaleza y constituye la mayor parte de la fibra vegetal, y tanto este material como sus derivados tienen múltiples usos como componente principal del papel o tejidos como el algodón y el lino.

También hay algunas bacterias que producen celulosa químicamente idéntica a la de plantas, que por su pureza y propiedades cristalinas tiene importantes aplicaciones en medicina.

El polisacárido ahora descubierto forma también fibras parecidas a la celulosa, con la diferencia de que "su insolubilidad en agua, también presenta características propias, como ser más soluble en disolventes orgánicos", ha explicado Juan Sanjuán Pinilla, investigador del CSIC que trabaja en la Estación Experimental del Zaidín en Granada.

"Esto permitirá nuevos usos y aplicaciones frente a la celulosa. Además, comparte propiedades con otras biomoléculas, como las que componen la llamada fibra de avena, de uso creciente en nutrición y dietética", explica el investigador del CSIC Juan Sanjuan Pinilla, de la Estación Experimental del Zaidin, en Granada.

El método de producción de elevadas cantidades y alta pureza de este polisacárido ya ha sido patentado por el CSIC y la Universidad de Sevilla, que también ha participado en el trabajo junto con la Universidad Autónoma de Madrid (UAM).