Investigadores catalanes descifran los plegamientos más básicos del ADN

El grupo del CSIC prueba que es cierta una teoría debatida en los últimos 30 años

Investigadores catalanes descifran los plegamientos más básicos del ADN
1 de octubre de 2018 CSIC

BARCELONA, 1 Oct. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Institut de Biologia Molecular de Barcelona (IBMB) del CSIC han descifrado cómo el ADN realiza sus primeros plegamientos, los más básicos, que contienen la información genética, y han demostrado que es cierta la teoría sobre el empaquetamiento del ADN en las células.

El estudio, publicado en la revista 'Nature Communications', ha resuelto una paradoja que ha sido objeto de debate durante más de tres décadas, con lo que pone nuevas bases al estudio sobre cómo el empaquetamiento del ADN permite almacenar tanta información en un pequeño espacio del núcleo de las células, ha explicado en un comunicado la delegación catalana del CSIC.

"Lo que se había descrito teóricamente sobre como se plegaba el ADN no coincidía con los resultados de calcular el número de entrecruzamientos según esta teoría, así que, o bien la teoría no era cierta, o los cálculos eran incorrectos", ha explicado el investigador principal, Joaquim Roca.

Los investigadores, de la Unidad de Biología Estructural (SBU-IBMB-CSIC), han aplicado una nueva estrategia para calcular con gran precisión el número de entrecruzamientos de la doble hélice en los nucleosomas --estructuras que constituyen la unidad fundamental de la forma de organización de las células eucariotas, la cromatina-- en condiciones fisiológicas.

"Hemos examinado la topología de más de 1.000 nucleosomas dentro de la célula, lo que nos ha permitido descubrir un valor diferente al que se había asumido como correcto hasta ahora", ha destacado la primera autora del artículo, Joana Segura.

El nuevo valor obtenido en el laboratorio de Barcelona ha resuelto la llamada "paradoja del número de enlace del ADN nucleosomal", que se refiere a una incongruencia en la forma en la que se pliega el ADN para formar los nucleosomas.

"Este problema implicaba que realmente todavía no entendíamos del todo cómo se empaqueta el ADN en el interior de la célula, ni tan solo en su nivel más elemental", según Roca.

UN COLLAR DE CUENTAS

Los nucleosomas son un complejo de ADN y proteínas histonas, y en cada uno hay cerca de 146 pares de bases de ADN que envuelven una agrupación de ocho histonas --un octàmero--; la repartición de esta estructura a lo largo de miles o millones de pares de bases de ADN genera una fibra parecida a un collar de cuentas.

Este pliegamiento reduce más de cuatro veces la longitud de las moléculas de ADN, haciéndolas mucho más flexibles, con lo que pueden empaquetar en cromosomas y distribuirse de forma ordenada en el núcleo celular.