31 de marzo de 2008

Identifican una posible terapia para prevenir la infección por VIH

MADRID, 31 Mar. (EUROPA PRESS) -

Un fragmento de una proteína de la hepatitis C evita la infección por VIH en cultivos celulares y podría representar una nueva clase de armas contra el virus, según un estudio del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla (Estados Unidos). Los resultados del estudio se publican esta semana en la edición digital de la revista 'Proceedings of the National Academy of Science' (PNAS).

Los científicos descubrieron que el péptido C5A altera las partículas de VIH y destruye su capacidad para infectar. Investigaciones anteriores han mostrado que el péptido, que es parte de una proteína del virus de la hepatitis C, tiene capacidad para destruir este virus.

En el estudio actual, el C5A destruyó partículas de VIH infecciosas, bloqueando así la entrada del VIH en sus objetivos primarios, las células T CD4+, los macrófagos, y las células dendríticas, sin dañar las membranas de las células.

Los autores indican que este mecanismo aniquilador del virus difiere de otros fármacos para el VIH basados en proteínas que bloquean las interacciones de los receptores de VIH. El péptido también evitó que el VIH migrara a las células que forman las paredes de los genitales y que el virus llegara a sus objetivos celulares más allá de este punto.

Según los investigadores, si pruebas posteriores muestran que el método es seguro en humanos el péptido C5A podría ser de valor terapéutico como microbicida para la prevención del VIH.