4 de agosto de 2009

Identificada la fuente original de la malaria

Identificada la fuente original de la malaria
EP

MADRID, 4 Ago. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la Universidad de California en Irvine (Estados Unidos) han identificado lo que sugieren que podría ser la fuente original de la malaria. Los resultados del estudio se publican en la edición digital de la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS).

Los científicos, dirigidos por Francisco Ayala, informan sobre la fuente original del parásito que posiblemente se trasladó de los chimpancés de África Ecuatorial a los humanos a través de los mosquitos.

Con anterioridad, el origen de la malaria no estaba claro. Aunque se sabía que los chimpancés albergaban un parásito, el 'Plasmodium reichenowi', que está estrechamente asociado al parásito de la malaria humano dominante, el 'Plasmodium falciparum', la mayoría de los científicos asumía que estos parásitos habían coexistido de forma separada en los ancestros de humanos y chimpancés durante los pasados 5 millones de años.

Los autores tomaron muestras de chimpancés salvajes y nacidos en cautividad en Camerún y Costa de Marfil durante exámenes de rutina en tres santuarios de la vida salvaje diferentes e identificaron varios parásitos nuevos en estos chimpancés.

Los recién descubiertos parásitos indican que la malaria saltó de los animales a los humanos en gran medida como sucedió en el caso de las pandemias modernas como el VIH, SRAS y la gripe porcina.

Según los investigadores, el descubrimiento de estos parásitos muestra un rango más amplio de parásitos familiares al parásito humano y algunos de ellos podrían proporcionar información clave para el desarrollo de fármacos o actuar como vacunas que podrían ayudar a prevenir la malaria en humanos.