23 de noviembre de 2012

Descubren la estructura de la máquina de replicación del virus de la gripe A

Descubren la estructura de la máquina de replicación del virus de la gripe A
CSIC

MADRID, 23 Nov. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha determinado la estructura de la compleja máquina molecular que el virus de la gripe A emplea para replicar y expresar su material genético. Los resultados, publicados en 'Science Express', la edición digital de la revista 'Science', abren la vía para desentrañar algunos de los pasos cruciales en el ciclo de vida de estos virus endémicos en aves que infectan también al hombre y otros mamíferos.

Los investigadores del CSIC han desvelado la organización de las ribonucleoproteínas, complejos de proteínas formados por cada ARN viral asociado a la polimerasa y múltiples copias de la nucleoproteína, que se unen al ARN como si fueran cuentas de un collar, informó este jueves el CSIC.

En concreto, han extraído y purificado las ocho ribonucleoproteínas presentes en las partículas virales y observado mediante técnicas de microscopía electrónica y procesamiento computacional de imágenes, lo que les ha permitido determinar la estructura de las ribonucleoproteínas aisladas para, a través de técnicas de tomografía electrónica sobre virus intactos, verificar que su estructura era la misma que la que se encontraba dentro del virus.

"Esta compleja estructura funciona realmente como una máquina molecular, capaz de transcribir el mensaje genético del virus y de autoreplicarse dentro de la célula infectada para así generar la progenie de nuevos virus que infectarán otras células", explica el investigador del CSIC Juan Ortín, del Centro Nacional de Biotecnología.

"La estructura final obtenida muestra una organización de doble hélice con dos cadenas de ARN y nucleoproteína, y en uno de los extremos de esta doble hélice se encuentra situada la polimerasa. Además, hemos verificado que las diferentes ribonucleoproteínas se agrupan de forma compacta dentro del virus intacto", detalla el investigador del mismo centro Jaime Martín Benito.

El análisis de los resultados, junto con datos previos existentes, permitirá desvelar algunos de los pasos cruciales en la vida de los virus de la gripe A, capaces de causar epidemias anuales y, ocasionalmente, pandemias. "El siguiente paso es profundizar en los mecanismos que emplean las ribonucleoproteínas para replicarse y expresar la información genética del virus, el modo en que se asocian entre sí en la partícula del virus y los mecanismos que facilitan que los genes de virus aviares puedan transferirse a los virus humanos", agregan los investigadores.