14 de noviembre de 2007

Cada año surge una nueva enfermedad infecciosa provocada por los cambios ambientales, según expertos

MADRID, 14 Nov. (EUROPA PRESS) -

La alteración del equilibrio en el mundo de los microorganismos provoca anualmente el surgimiento de al menos una enfermedad infecciosa nueva, según expusieron hoy expertos durante la presentación del 12º Simposio de la Fundación Lilly 'Cambios ambientales, sistemas microbianos e infecciones', que se celebra el 15 y 16 de noviembre en El Escorial.

"Los cambios ambientales, como las oscilaciones en las temperaturas o en la pluviosidad; la construcción de grandes presas; la polución química e industrial, la aplicación de pesticidas, las técnicas agrícolas y ganaderas, los nuevos hábitos de vida; así como los desplazamientos y los movimientos migratorios representan nuevos riesgos y amenazas de enfermedades infecciosas", señaló el director del departamento de Microbiología del Hospital Universitario Ramón y Cajal, el profesor Fernando Baquero.

Por su parte, el catedrático de Microbiología de la Universidad Complutense de Madrid, el profesor César Nombela, señaló al respecto que "una de las facetas de esta evolución es la capacidad infecciosa de los microorganismos. La situación actual la resumía el informe de la OMS del 2007, que documentaba que el movimiento de poblaciones representaba una nueva faceta en cuanto a las posibilidades de amenaza de infección. Han emergido agentes microbianos nuevos, bien por Los cambios en los hábitos de vida o bien por todo ese conjunto de circunstancias".

Se estima que hoy en día existen al menos 40 enfermedades que se desconocían en una generación atrás."Las enfermedades infecciosas suponen un grave problema sanitario, sobre todo si lo ponemos en el contexto de un mundo globalizado y permeable a las migraciones de todo tipo", indicó el director de la Fundación Lilly, el doctor José Antonio Gutiérrez.

En los últimos cinco años, la OMS ha verificado más de 1.100 brotes epidémicos. Según señalan, "las enfermedades infecciosas, además de propagarse más deprisa, parecen estar surgiendo con más rapidez que nunca".

La legionelosis, el virus del Nilo Occidental, el Síndrome Respiratorio Agudo y Grave o el virus de la gripe aviar son algunas de las afecciones infecciosas que han surgido, o resurgido, en los últimos años."Hasta hace unas décadas, poco se hablaba de la legionelosis. Sin embargo, la capacidad adquirida por esta bacteria para establecerse y resguardarse en los depósitos de refrigeración de aire acondicionado ha generado y, está generando brotes infecciosos bastante graves en hoteles y, hospitales", explicó Nombela.

"En cuanto a las pautas de actuación, hoy tenemos cada vez más capacidad de conocer de una forma rápida y eficaz cualquier agente microbiano". Para ello citó el ejemplo del virus del Síndrome Respiratorio Agudo y Grave, que "produjo problemas epidémicos originarios en Asia y, que se exportaron a otros lugares. Llegaron a producir hasta mil muertes. Se pudo poner de manifiesto, a través de la secuenciación de su genoma, que era originario de ciertos animales empleados en China para la alimentación y, cuales eran sus pautas de transmisión. Así como diseñar con rapidez vacunas. Es un ejemplo de agente que surge y que se controla con eficacia y rapidez, siempre que se pongan en marcha los elementos esenciales de la salud pública", añadió el experto.

El profesor Nombela concluyó con que "en definitiva la situación en cuanto a enfermedades infecciosas es muy asimétrica en el mundo y la mortalidad por infecciones en países menos desarrollados alcanza 5 ó 6 veces mayor nivel que en los desarrollados. La globalización tiende a equilibrar las amenazas y los riesgos. Por ello, el conocimiento de los sistemas microbianos y de sus pautas de evolución, debe conducir cuanto antes a una aplicación más homogénea del control de estas infecciones porque cuando se baja la guardia se vuelven a manifestar con intensidad".

Las enfermedades infecciosas causan 15 millones de muertes anuales; representan el 5% de la mortalidad en el mundo desarrollado y superan el 35% en el caso de los países del tercer mundo. El panorama de las enfermedades infecciosas en el mundo es muy heterogéneo; mientras que algunas enfermedades como la gastroenteritis, el paludismo o la malaria están controladas en las sociedades avanzadas, en otras poblaciones mal nutridas y con malas condiciones higiénicas tienen una prevalencia notable y alcanzan una gravedad inusual.

CAMBIOS CLIMÁTICOS

Actualmente se están desarrollando modelos donde se puedan relacionar los cambios climáticos, como fenómenos naturales, con su influencia sobre los patógenos bacterianos y las infecciones reemergentes, como el cólera.

Los expertos señalan que "las enfermedades infecciosas son enfermedades ecológicas, altamente dependientes de los cambios ambientales". Por ello, los procesos industriales, sociales o tecnológicos afectan directamente la ecología microbiana. "Los cambios ambientales influyen en todo el ecosistema y, por tanto, en los microbios como parte del mismo", indicaba al respecto Nombela.

La introducción y el manejo de antibióticos ha sido uno de los cambios que mayor impacto ha tenido en la trayectoria evolutiva microbiana, "se han introducido un conjunto de sustancias que siendo tóxicas para los microbios han forzado su evolución hacia formas resistentes. No sólo hablamos de antibióticos, sino de otros muchos agentes presentes en la polución química del ambiente, que son tóxicos para cualquier organismo vivo y, por tanto, también para los microorganismos y, que fuerzan este proceso evolutivo", comentó Nombela.

Según señala el Informe sobre la Salud en el Mundo 2007 de la OMS, "la propagación de la resistencia a los antibióticos amenaza gravemente los avances logrados en muchas áreas de la lucha contra las enfermedades infecciosas. En concreto, suscita gran preocupación la tuberculosis extremadamente farmacorresistente -- tuberculosis XDR --. La resistencia a fármacos es también manifiesta en el caso de las enfermedades diarreicas, las infecciones nosocomiales, las infecciones de transmisión sexual, las infecciones de las vías respiratorias, la malaria, la meningitis y, se está observando ya en la infección por VIH".

Los Simposios Científicos de la Fundación Lilly forman parte de las actividades de formación continuada dirigidas a profesionales e investigadores del área biomédica. Se realizan con carácter semestral, cuentan con la participación de expertos internacionales y abordan temas de gran interés científico y sociosanitario.