Esteller descubre una firma epigenética que predice la respuesta de inmunoterapia en cáncer de pulmón

Esteller descubre una firma epigenética que predice la respuesta de inmunoterapia en cáncer de pulmón
10 de agosto de 2018 OBRA SOCIAL LA CAIXA

BARCELONA, 10 Ago. (EUROPA PRESS) -

Un equipo liderado por Manel Esteller ha descubierto una firma epigenética que predice la respuesta de la inmunoterapia en el cáncer de pulmón, lo que puede beneficiar a un tercio de los pacientes que sufren este tumor.

El avance, que publica 'The Lancet Respiratory Medicine', forma parte de un estudio pionero sobre la predicción epigenética de la respuesta a los fármacos para la optimización de la terapia del cáncer en enfermos que ya no responden a los tratamientos estándar.

"Estudiando centenares de tumores de pulmón nos dimos cuenta de que aquellos que presentaban una huella epigenética concreta, que hemos denominado Epimmune, respondían muy bien a la quimioterapia en comparación con los que carecían de ella", ha explicado Esteller, del Idibell.

Según el investigador, esta firma se encuentra en una tercio de los cánceres de pulmón y presenta un enriquecimiento en linfocitos T y B, mientras que los pacientes no respondedores a la terapia presentan un microambiente tumoral "frío" con células inhibidoras de la inmunidad.

El estudio, basado en la participación de 100 pacientes y que empezó hace dos años financiado por la Obra Social La Caixa, muestra un patrón que permite predecir la respuesta en cáncer de pulmón a la terapia con el anticuerpo anti-PD-1, que es la inmunoterapia más frecuentemente usada en oncología.

Estos resultados serán la clave para la aplicación de la terapia más adecuada para cada paciente con el objetivo de alargar y mejorar su calidad de vida y disminuir el impacto de la toxicidad de su tratamiento.

El trabajo se está centrando en los tumores de colon y de pulmón, por su elevada incidencia, y en los de páncreas y cerebro por su alta mortalidad.

Las conclusiones del trabajo ahondan en un prometedor camino de cara al futuro tratamiento del cáncer, según han destacado los expertos del estudio.

"Las señales epigenéticas, como la metilación del ADN, actúan como interruptores de la electricidad que enciende o apagan miles de nuestros genes. Por tanto pensamos que también deberían participar en los programas que la célula tumoral usa para escaparse del control del sistema inmune", explica Esteller.

Ahora, el grupo quiere extender este tipo de estudios epigenéticos a otros tipos tumorales y a otras inmunoterapias, como por ejemplo usando anticuerpos anti-PD-L1 o anti-CTCLA4, añade Esteller.

"SUMA DE ESFUERZOS"

El investigador también ha querido destacar que "el avance es fruto de la suma de esfuerzos" de investigadores básicos, aplicados y clínicos, así como de la combinación de inversión pública y de fundaciones.

El cáncer es la primera enfermedad causante de mortalidad en Occidente, junto con las enfermedades cardiovasculares; cada año mueren en el mundo ocho millones de personas por cáncer, 100.000 en España y unas 17.000 en Catalunya.

ALTERACIONES EPIGENÉTICAS

Se trata de una afección causada por alteraciones genéticas, pero también por alteraciones epigenéticas; los cánceres hereditarios representan solo un 10 % del total, mientras que el otro 90 % son tumores esporádicos.

Se sabe que los cánceres de pulmón, garganta y boca son debidos principalmente al tabaco, pero se desconoce la causa de otros tumores, como, por ejemplo, el de mama; lo que sí está claro es que la contribución epigenética es muy importante en la formación de tumores esporádicos.

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