Asocian la presión arterial alta al Alzheimer

Asocian la presión arterial alta al Alzheimer
13 de julio de 2018 PIXABAY - ARCHIVO

MADRID, 13 Jul. (EUROPA PRESS) -

Las personas mayores que tienen una presión arterial más alta pueden presentar más signos de enfermedad cerebral, específicamente lesiones cerebrales, según revela un estudio publicado en la edición digital de este miércoles de 'Neurology', la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología. Los investigadores también encontraron un vínculo entre la presión arterial alta y más marcadores de la enfermedad de Alzheimer y enredos en el cerebro.

"La presión arterial cambia con el envejecimiento y la enfermedad, por lo que queríamos ver qué tipo de impacto puede tener en el cerebro", afirma la autora del estudio Zoe Arvanitakis, del Centro de la Enfermedad de Alzheimer en el Centro Médico de la Universidad Rush, en Chicago, Estados Unidos, y miembro de la Academia Americana de Neurología.

"Investigamos si la presión arterial en la vida posterior se asoció con signos de envejecimiento cerebral, como placas y ovillos relacionados con la enfermedad de Alzheimer y lesiones cerebrales llamadas infartos, áreas de tejido muerto causadas por un bloqueo del suministro de sangre, que pueden aumentar con la edad, que a menudo pasan desapercibidos y pueden provocar un accidente cerebrovascular", subraya.

La presión arterial saludable es inferior a 120/80 milímetros de mercurio (mmHg), mientras que la presión arterial alta es superior a 140/90 mmHg. El número más alto se llama presión arterial sistólica, la presión en los vasos sanguíneos cuando late el corazón. El número más bajo se llama presión arterial diastólica, que es la presión cuando el corazón está en reposo.

Para el estudio, se siguió a 1.288 personas mayores hasta que murieron, lo que fue un promedio de ocho años más tarde. La edad promedio al momento de la muerte fue de 89 años. Se documentó anualmente la presión arterial para cada participante y se realizaron autopsias en sus cerebros después de la muerte.

La presión arterial sistólica promedio para los que se inscribieron en el estudio fue de 134 mmHg y la presión arterial diastólica promedio fue de 71 mmHg. Dos tercios de los participantes tenían antecedentes de presión arterial alta y el 87 por ciento tomaban medicamentos para la presión arterial alta. Un total de 48 por ciento de los participantes presentaba una o más lesiones de infarto cerebral.

MÁS RIESGO DE LESIONES CEREBRALES EN PERSONAS CON PRESIÓN SISTÓLICA ELEVADA

Los científicos encontraron que el riesgo de lesiones cerebrales era mayor en personas con una presión arterial sistólica promedio más alta a lo largo de los años. Para una persona con una desviación estándar por encima de la presión arterial sistólica promedio, por ejemplo, 147 mmHg versus 134 mmHg, hubo un 46 por ciento más de riesgo de tener una o más lesiones cerebrales, específicamente infartos. En comparación, el efecto de un incremento en una desviación estándar sobre el riesgo de tener uno o más infartos cerebrales fue equivalente a nueve años de envejecimiento cerebral.

Aquellos con una desviación estándar por encima de la presión arterial sistólica promedio también tuvieron un 46 por ciento más de posibilidades de sufrir lesiones grandes y un riesgo 36 por ciento mayor de lesiones muy pequeñas. Arvanitakis señala que un resultado adicional importante del estudio fue que las personas con una disminución de la presión arterial sistólica también registraban un mayor riesgo de una o más lesiones cerebrales, por lo que no era solo el nivel, sino también la disminución de la presión arterial lo que se asociaba con lesiones cerebrales.

Por separado, la presión arterial diastólica más alta también se relacionó con las lesiones cerebrales infartadas. Las personas que tuvieron un aumento de una desviación estándar de la presión arterial diastólica promedio, por ejemplo, de 71 mmHg a 79 mmHg, registraron un riesgo un 28 por ciento mayor de una o más lesiones cerebrales. Los resultados no cambiaron cuando los científicos controlaron otros factores que podrían afectar al riesgo de lesiones cerebrales, como el uso de medicamentos para la presión arterial alta.

Al buscar signos de la enfermedad de Alzheimer en el cerebro en la autopsia, los científicos encontraron un vínculo entre una mayor presión arterial sistólica promedio tardía durante los años previos a la muerte y una mayor cantidad de enredos, pero no placas. Arvanitakis apunta que este vínculo es difícil de interpretar y que necesitará más investigación.

"Aunque nuestros hallazgos pueden tener implicaciones de salud pública importantes para las recomendaciones de la presión arterial para las personas mayores, se necesitarán más estudios para confirmar y ampliar nuestros hallazgos antes de que se puedan hacer estas recomendaciones", apunta Arvanitakis.

Las limitaciones del estudio incluyen que los investigadores no tuvieron acceso a la presión arterial de los participantes en la mediana edad, solo en etapas posteriores de la vida, y que la información sobre la presión arterial se registró solo una vez al año y no con mayor frecuencia.